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Découvrir une nouvelle sonate de Weiss pour guitare

Recherche, transcription et restauration numérique de la sonate en la mineurDS16 du manuscrit de Dresde

Stefano Vivaldini

Composer & Guitarist
2nd January 2021

Sylvius Leopold Weiss était l'un des plus grands luthistes de l'histoire, peut-être le plus grand. Weiss était avant tout un grand interprète, une véritable rock star de son temps qui a côtoyé les personnages les plus illustres de son époque, dont Jean-Sébastien Bach. Ses compositions ont été jalousement chiffrées (il n'a publié qu'une seule pièce) et nous sont parvenues grâce à deux manuscrits volumineux (le manuscrit de Dresde et le manuscrit de Londres) et à de nombreux autres plus courts. Heureusement pour nous, nous connaissons plus de 300 oeuvres du luthiste, toutes absolument merveilleuses...

Reconstruction de la biographie

Weiss est certainement un compositeur très connu des luthistes et des guitaristes, c'est pourquoi il existe plusieurs publications sur sa vie. Cependant, ces publications sont souvent peu récentes, incomplètes ou même contradictoires. Ce que j'ai voulu faire, c'est comparer toutes les sources disponibles et essayer de retracer la ligne biographique du luthiste en faisant une synthèse, en filtrant et en excluant tous les contenus qui étaient clairement en contraste avec l'historiographie générale (noms de mauvais princes, participation à des événements à la cour de personnes décédées 70 ans plus tôt, etc.). Voici quelques exemples tirés de mes recherches.


Silvius ou Sylvius Leopold Weiss?

La réponse à cette question est en fait assez simple et, en bref, nous pourrions dire : les deux ont raison ! Mais pourquoi ? Silvius est la façon d'écrire en allemand tandis que Sylvius est une latinisation.


Quand est né Sylvius Leopold Weiss born?

Cette réponse est plus compliquée. Tirée de mon livre Silvius Leopold Weiss Sonate en la mineur : L'année de naissance n'est pas claire, dans les biographies, les années contestées sont 1684 ou 1686 (l'année 1687 signalée sur de nombreux sites n'a pas de justification). Pendant longtemps, elle a été basée sur le seul portrait de Weiss qui nous soit parvenu sous lequel il y al'inscription : Sylvius Leopold Weiss, né à Breslau le 12 octobre 1686 [...], cependant, le registre des personnes décédées de la Neu-Friedrichstadt de Dresde indique Monsieur Silvius Leopold Weiss Kgl. Cammer Musicus, mort le 16, enterré le 19 octobre [1750], à 66 ans, ce qui déplacerait la date de naissance à 1684. Cette dernière source fut considérée comme définitive jusqu'à ce qu'André Burguete trouve dans la KirchlicheWochenzetteln (registre hebdomadaire de la paroisse qui rapporte les naissances et les décès) à Dresde du 19 octobre 1750 une inscription indiquant que Weiss est mort à l'âge de 66 ans, ce qui nous ramène à la date du portrait. Étant donné les contradictions évidentes, je pense qu'il est juste de laisser la question ouverte en attendant de nouvelles découvertes. La biographie complète et reconstituée se trouve sur mon site web (stefanovivaldini.com).


"Sylvius Leopold Weiss est l'un des compositeurs baroques les plus joués à la guitare, cependant, de son immense héritage, beaucoup n'a pas encore été exploré sur les six cordes"

Transcrire la musique du luth sur la guitare

Sylvius Leopold Weiss est l'un des compositeurs baroques les plus joués à la guitare, cependant, de son immense héritage, beaucoup n'a pas encore été exploré sur les six cordes. La musique de Weiss est difficile à jouer et elle l'est d'autant plus à la guitare qu'il s'agit d'une musique extrêmement idéomatique (liée à l'instrument pour lequel elle a été écrite). Pour cette raison, la transcription de la sonate en la mineur DS16 n'a pas été un défi facile.Lors de la transcription d'un morceau pour luth à la guitare, il est bon de commencer immédiatement avec l'idée qu'il faudra renoncer à quelque chose. La capacité du transcripteur réside dans l'identification des éléments qui ne peuvent être ignorés et de ceux qui sont sacrifiables. Cependant, dans cette transcription, j'ai voulu imposer mes choix le moins possible, en essayant de ramener presque toujours la version originale de chaque signe, d'autant plus qu'il n'y a pas d'interprétation univoque et claire pour tout. L'idée est donc de laisser la possibilité à d'autres interprétations, mais nous allons maintenant voir au cas par cas ce que je veux dire. Il y a des points en faveur et en défaveur pour chaque œuvre que vous décidez de transcrire, dans ce cas la tonalité est un point en faveur car à la guitare le la mineur s'avère être une touche facile, par contre, cette sonate est une œuvre de la maturité donc déjà écrite au luth à 13 choeurs et est aussi parmi les plus complexes. En raison des caractéristiques des deux instruments, la partie qui doit généralement être davantage réajustée est celle de la basse. L'absence de bordoni dans la guitare entraîne deux problèmes : le premier, assez évident, est l'absence de nombreuses notes dans la basse, mais le principal est que la basse n'a pas besoin d'être tapée et que, par conséquent, n'importe quelle note de basse peut être jouée quelle que soit la position de la main gauche, ce qui explique les progressions omniprésentes du mouvement ascendant ou descendant des basses. Cela n'est pas possible à la guitare, c'est même sans aucun doute le principal problème de notre instrument. En transcrivant cette sonate, je me suis heurté à ce problème dès la première mesure de l'allemande, en effet, il est très difficile de jouer le La aigu tout en maintenant la ligne de basse, cependant ce n'est pas impossible. D'autres cas, en revanche, sont injouables et la pratique la plus logique est donc de transposer la ligne de basse une octave plus haut. Souvent, cette solution résout le problème, mais dans de nombreux cas, elle crée 40 autres problèmes : le plus courant est que la ligne de basse transposée une octave plus haut coïncide et se perd dans les notes des voix supérieures, donc dans ce cas, vous devez choisir où casser la progression en ramenant la voix à l'octave d'origine. La manière de faire ce choix est dictée exclusivement par le sens de la phrase, si en fait une progression par mouvement conjoint implique une certaine unité dans la phrase, il est également vrai qu'il peut y avoir des moments où la phrase est moins liée qui peuvent être exploités pour rompre la progression de la basse. En voici un exemple:


Outre le maintien des voix, les autres aspects prioritaires de la transcription sont les éléments qui caractérisent fortement la composition. Dans ce cas, comme il s'agit d'un morceau de musique baroque, il est bon de se préoccuper de l'écriture et de rendre exécutables tous les embellissements écrits. Dans le cas de cette sonate, les seuls signes d'embellissement sont l'apostrophe classique à côté de la lettre, la ligature (également interprétée comme un petit U) sous une lettre mais utilisée dans très peu de cas et le signe que j'ai interprété comme vibrato. La façon la plus courante d'écrire ces embellissements dans les transcriptions modernes est d'écrire une appoggiature descendante pour la première et ascendante pour la seconde. J'ai trouvé cette option très réductrice car s'il est vrai que l'exécution typique de ces embellissements est une appoggiature, cela n'exclut pas que dans d'autres cas il puisse s'agir d'autres types d'embellissements. Pour cette raison, mon choix a été de dessiner des signes rappelant les originaux à placer dans la transcription qui indiquent plus généralement un embellissement croissant ou décroissant. J'ai appliqué le même principe au signe du vibrato qui, bien qu'il y ait peu de doutes, il est possible qu'il y ait une interprétation que pour le moment je ne connais pas (c'est la beauté de la recherche sur la musique ancienne). Voici un exemple des ornements du manuscrit et de la transcription:


D'autres signes, cette fois-ci sans équivoque, sont les ligatures dont la grande valeur est de suggérer l'idée originale du phrasé de la pièce. C'est pourquoi j'ai décidé d'inclure toutes les ligatures originales, en les écrivant en pointillés, même si elles ne sont pas souvent jouables à la guitare en raison de l'accord différent par rapport au luth. Toujours pour l'idée de ne pas imposer ma transcription, les ligatures originales sont présentes car personne n'interdit à l'interprète d'ignorer les doigtés que je lui suggère afin de respecter strictement les ligatures écrites. C'est précisément le travail de doigté qui joue un rôle fondamental dans cette transcription. La tablature a l'avantage de nous donner une idée du doigté de la pièce, certes celui-ci ne peut pas être transcrit de la même façon à la guitare mais il peut nous aider à choisir entre différentes solutions. L'exemple le plus frappant est celui de la campanella ou de la pratique consistant à jouer une gamme avec chaque note sur une corde différente (surtout en utilisant les cordes ouvertes), ce qui entraîne un chevauchement des notes et rend une gamme plus semblable à un arpège. Cette technique, en particulier, est typique d'instruments tels que le luth (dans la guitare baroque, c'est presque la façon la plus courante de jouer une gamme) et constitue un effet très particulier qui mérite d'être recréé chaque fois que cela est possible. C'est pourquoi j'ai toujours voulu respecter ces formules instrumentales en adaptant le doigté en conséquence.


"La tablature présente un grand inconvénient, à savoir qu'il n'est pas possible de distinguer graphiquement les différentes valeurs des notes"

Si cela était un avantage, la tablature présente un grand inconvénient, à savoir qu'il n'est pas possible de distinguer graphiquement les différentes valeurs de note. L'écriture de Weiss a la caractéristique d'avoir toujours plusieurs voix dans chaque phrase musicale, si la ligne de basse est facilement distinguable, il n'en va pas de même pour les lignes supérieures. Le problème est en fait davantage lié au rendu graphique qu'à la distinction réelle des voix. La tendance de chaque voix dans la musique de Weiss est bien pensée, claire et le principe d'imitation qui régit chaque phrase laisse peu de place au doute, mais devant transcrire cette musique sur la portée, je me suis retrouvé à chaque fois face à un choix difficile : écrire en distinguant dans le détail les voix mais au risque de créer une partition graphiquement incompréhensible ou opter pour une écriture plus simple mais avec les voix impliquées dans une ? Après avoir écrit et réécrit plusieurs fois les mêmes passages, j'ai opté pour un choix hybride même s'il est plus biaisé en faveur de ce dernier. Une expérience intéressante serait peut-être de transcrire chaque voix sur une portée, mais devant écrire une partition pour guitare, j'ai préféré ne distinguer les voix que lorsque la distinction était claire. Pour le reste, c'est à l'interprète de comprendre la structure de la pièce dans ses composantes, et d'autre part, il n'aurait pas été différent de lire la tablature originale. Un dernier argument lié à cela est que la tablature ne nous permet pas de comprendre la durée réelle des notes puisque celle-ci n'indique que le schéma rythmique général. Pour définir ce dernier aspect, il m'a suffi d'établir les valeurs des notes en prenant comme référence le sens musical et surtout le schéma harmonique en interrompant les voix lorsqu'elles n'étaient pas justifiées sur le plan harmonique. En tout cas, la règle générale était de remplir la partie le plus possible en essayant de garder chaque voix liée et dans ce sens les choix des doigtés allaient. Mes dernières réflexions concernant cette transcription sont que malgré les difficultés évidentes, il s'avère que c'est une sonate très bien adaptée à la guitare et même avec quelques compromis évidents, on n'a jamais l'idée qu'il manque vraiment quelque chose. D'autre part, à l'exception de très peu de notes dans certains accords de l'allemande qui sont difficiles à exécuter (que j'ai quand même écrites mais dans une gamme plus petite (exemple ci- dessous), je n'ai pas eu à renoncer à une voix en gardant le sens des différents mouvements entièrement intact.


Le manuscrit restauré numériquement

Avec la restauration du manuscrit, j'ai voulu ajouter une valeur supplémentaire à mon travail. Étant donné le dévouement de Weiss à la musique, il a toujours été clair pour moi que le manuscrit de la sonate aurait dû figurer dans le livre. Cependant, imprimer les photos du manuscrit n'aurait pas été d'une grande utilité pour sa compréhension car il est malheureusement assez abîmé. J'ai donc décidé de restaurer numériquement le manuscrit, d'abord en enlevant les impuretés du papier et ensuite en m'assurant de faire ressortir tous les traits qui avaient été perdus. De cette façon, il est maintenant possible de lire le manuscrit sans difficulté tout en restant ancré à l'écriture et aux signes originaux du compositeur. Voici un exemple du résultat:


Voici donc une nouvelle œuvre du luthiste bien-aimé qui s'ajoute aux œuvres jouées pour la guitare.


Ressources sur Sylvius Leopold Weiss

Je ne peux pas lier ou télécharger les sources, si vous souhaitez les lire, écrivez- moi par e-mail (info@stefanovivaldini.com).


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