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La aventura de un bañista por Italo Calvino

Breve crónica de un drama actual

Vincenzo Canto

Studente
11th January 2021

“Los Amores Difíciles" fueron publicados por primera vez por Italo Calvino en 1958, en el volumen antológico I racconti, que se reeditará en el decenio de 1970 con la adición de un nuevo contenido (el período de composición de las novelas se extiende de hecho de 1949 a 1967). El título de esta colección-sección habla por sí mismo: en el centro de cada una de estas "aventuras" (término que debe entenderse más en su significado etimológico latino - de "aventura", "cosas que sucederán" - que expresa bien el carácter afortunado, imprevisible e impenetrable de la dinámica narrada), el autor sitúa la historia de una serie de complicados "amores" de los que un componente fundamental es el silencio, en su carácter oscilante de emblema de incomunicabilidad entre amantes y esencia del propio amor, casi necesario para su autenticidad. Pero los "Los Amores Difíciles" no son sólo esto: el amor y el silencio son de hecho motores de reflexiones mucho más amplias y complejas que, en sus dimensiones articuladas, se convierten en la verdadera "aventura" del título más que las acciones en sí mismas. Entre ellas, "La aventura de un bañista" (La aventura de un bañista) es particularmente interesante por su fuerte acento de actualidad. Isotta Barbarino, la "bañista" del título, se encuentra de repente en una circunstancia de gran incomodidad: durante su relajante y liberador baño, de hecho, se da cuenta, a cierta distancia de la playa, de que ha perdido la parte inferior de su traje de baño. Sin saber adónde podría haber ido, comienza su silenciosa y agotadora espera para un posible rescate por parte de alguien presente. Pero a su alrededor hay vacío y ausencia: permanece sola, medio desnuda, con la voz de su conciencia como única compañera. En este punto la narración se mueve según el movimiento de los pensamientos del protagonista, en una serie de reflexiones que se remontan a los dos temas principales de la historia: el problema de la desnudez y la difícil relación entre hombre-mujer y mujer-hombre.

Entre códigos y estereotipos: la soledad de los sexos

La desnudez del cuerpo se revela a la protagonista como una revelación epifánica que se convierte inmediatamente para ella en un motivo de indecible vergüenza, como para empujarla "a trabajar, a cambiar el modo y el sentido de nadar" en el intento desesperado de ocultar ese "cuerpo desnudo ofensivo" que sin embargo "vino después de ella". Una escapatoria imposible, como la del hombre de su sombra, una escapatoria de la desnudez "como de otra persona a la que ella, la signora Isotta, no pudo salvar en una situación difícil, y sólo pudo abandonar a su suerte". Un desnudo que se quiere irrevocable, irrecuperable, muerto. Esto a pesar de que en el pasado había sido para ella "una de sus glorias, una de sus razones para la complacencia". ¿Qué es lo que hace de esta desnudez algo de lo que Isotta quisiera privarse como de una marca innoble? Ciertamente, en primer lugar, la "cadena contradictoria de circunstancias aparentemente sensatas". Encontrarse desnudo en tal contexto, en una playa pública -y no nudista- atestada de hombres y mujeres de todas las edades representa sin duda una primera y gran razón de la incomodidad de una mujer, y por varias razones: el temor de ser notada, "vista", por otros en contra de su voluntad (que es ocultarse lo más posible) y de ser, con razón y sin ella, incomprendida y por lo tanto juzgada; el consiguiente terror, mucho más fuerte, de establecer un contacto con el Otro para que se convierta en su "salvador", por la posibilidad de que se produzcan los mismos resultados de la primera circunstancia antes mencionada, pero sobre todo por la sensación (no tan delirante) de una ausencia total de solidaridad, cercanía e intención de colaborar por parte de ese mismo Otro al que le gustaría acudir y pedir ayuda. He aquí la primera paradoja (visual) de la dinámica narrada: Isotta no quiere pero debe ser notada si quiere esperar su rescate; al mismo tiempo no debe mostrarse y no desea hacerlo, dada la posibilidad de incurrir en los disgustos antes mencionados. Las páginas siguientes son particularmente elocuentes en este sentido: imaginando a su "salvador" en la forma masculina, la mujer mira a las multitudes de hombres que pueblan la playa y las olas con ojos intensos y penetrantes de súplica desesperada; una mirada que tiene el efecto de despertarlos del "nirvana absorbido o alborotado" de sus actividades, pero que provoca en ellos la tan temida incomprensión de las intenciones de Isotta: y aquí "a su necesidad de confianza" se levantan "setos de malicia y subtexto, un arbusto de pupilas urticantes, de incisivos descubiertos en risa ambigua, de repentinas pausas interrogativas de los remos a la orilla del agua". Un juego de miradas que inmediatamente se vuelve peligroso. Isolda quiere ahora huir también de ellos, no sólo de su desnudez, sino que está ahora desesperadamente hundida en la "red de alusiones obligatorias [...] que ya se extiende a su alrededor". Esto se debe a que es una mujer y, por lo tanto, a que es el objeto principal del deseo sexual del hombre, aquí retratado de manera inquietante como una figura oscura de un depredador que espera pacientemente que se cumpla su perversa fantasía: "como si cada uno de estos hombres hubiera fantaseado durante años con una mujer a la que le ocurriera lo que le sucedió, y pasara sus veranos a la orilla del mar esperando estar allí en el momento adecuado". Y no es casualidad que el autor hable de "alusiones obligatorias": la actitud del hombre aquí descrita no se presenta y no es el "fruto" de un instinto natural (de lo contrario sería de todos, y el final confirma lo contrario: de hecho, será un joven y su padre quien salve a la mujer) sino como el "producto" de un código de conducta preciso, destinado a regular la relación de ese sexo específico con el sexo opuesto. Y es obligatorio adherirse a sus normas, que no son más que estereotipos (como las "alusiones" de la historia, el efecto de un prejuicio codificado de los hombres contra las mujeres; y en este punto incluso se podría pensar que el hombre es un "depredador" pero como consecuencia de ser víctima del código que se le impone). Volviendo a la narración, Isolda se encuentra ante un callejón sin salida: no puede escapar y ni siquiera puede pedir ayuda a esos hombres, que ya no son sus posibles salvadores sino sus patrones. Habiendo descartado, por lo tanto, la hipótesis del hombre salvador, Isolda reflexiona sobre otra opción que no había considerado inicialmente, tal vez deliberadamente ignorada: mirar la salvación desde el lado femenino, apostando toda su agonía por la esperanza de encontrar sin cambios todavía un destello de humanidad en la solidaridad entre las mujeres, unidas en la fortuna y el peligro por el mismo sexo. Pero esto también resultará ser una ilusión ilusoria: si por un lado, al examinar más de cerca, las relaciones-reuniones con los hombres están animadas por una "facilidad peligrosa", por otro lado los contactos con las mujeres constituyen "ocasiones más raras e inciertas", debilitadas por una "desconfianza mutua [...]", por la culpa compartida de la feminidad, siempre cuestionable, del otro. Sentimientos que casi parecen esconder uno más terrible: la envidia subyacente de la que el hombre mismo parece ser responsable. Más adelante, de hecho, leemos: "La signora Isotta se dio cuenta entonces de lo solitaria que es la mujer, de lo rara que es entre sus pares [...] la bondad simpática y espontánea"; y luego, entre paréntesis: "quizás roto por el pacto hecho con el hombre". La mujer, en otras palabras, no es ni puede ser "buena" y "solidaria" con el otro porque está en competencia con él, participando en un desafío continuo cuyo objetivo es la conquista del hombre y el cumplimiento del "pacto" que ha hecho con su género. El hombre como trofeo y gratificación de la mujer, por lo tanto, el objetivo central de su realización social, a ser alcanzado pero respetando ciertas reglas. Como si el mismo código de conducta necesario y fundamental existiera también entre las mujeres: o se siguen las reglas y por tanto los estereotipos, o se mancha con la ignominia (tanto a los ojos de las mujeres como de los hombres). En resumen, mirando más allá de cualquier generalización y de los extremos (hipérbole ciertamente destinada a fines comunicativos), la de Calvino es una crítica social todavía, por desgracia, actual: en una sociedad como la actual, en la que el tiempo pasa demasiado rápido y todo se reduce a una carrera al primer lugar de la que sólo se mueven la culpa y la condena, incluso en el simple y primitivo contacto humano no puede ser de otra manera: carrera y competición, victoria y derrota. El autor nos devuelve con gran habilidad, a través de un episodio sencillo y casi trivial, la imagen -distópica pero profética- de una sociedad cuyos individuos no forman el todo sino que cada uno es un subconjunto en sí mismo; una sociedad hecha de hombres y mujeres solitarios, condenados a una soledad autoinfligida entre barreras de códigos y estereotipos, entre los que el encuentro sólo puede ser un choque. Y no piense de otra manera en el caso del hombre: si en el lugar de la protagonista hubiera habido su homólogo masculino, las consecuencias no habrían cambiado: objeto de burla por parte de los hombres, acusado de "malas intenciones" por parte de las mujeres.


Entre códigos y estereotipos: el escándalo del desnudo

La cuestión de la difícil relación entre los dos sexos encuentra su fundamento en la ya mencionada "vergüenza" relacionada con la desnudez del cuerpo: una desnudez que "pertenece a poco", que representa más "un estado inconsciente de la naturaleza que [se revela] de vez en cuando despertando asombro en los seres humanos" que algo común y familiar. Calvino quiere quizás, con esto, enfatizar un hecho: Que siglos de civilización progresiva han llevado a considerar como antinatural algo que, por el contrario, se encuentra entre lo más natural que posee el hombre; que siglos de intervenciones continuas e impuestas han hecho necesario ocultar, enmascarar, anular esta "antinaturalidad" incluso cuando las circunstancias lo hacían, en cambio, natural (como en la intimidad entre marido y mujer, donde estar desnudo se convierte casi en el "alegre camuflaje" de "una especie de carnaval secreto entre los cónyuges"). Y el autor no sería el único en pronunciarse en este sentido: también el sociólogo alemán Norbert Elias, en su ensayo “El proceso de civilización”, publicado en 1939, afirma que desde la Edad Media hasta finales del siglo XIX hubo un proceso bastante uniforme de elevación del umbral de la modestia y el autocontrol debido a la acción de las estrategias distintivas de las elites sociales y el empuje centralizador de los Estados: una intervención, si se quiere, "instrumental" del Estado y de la clase dirigente frente a los ciudadanos en el plano ético-moral de la costumbre, por la que los hombres y las mujeres de una sociedad están obligados, para formar parte de ella, a atenerse a indicaciones específicas dictadas por el "sentido común" determinado por el poder; una invitación, esta vez, a reconocerse en algo común (un código, como el código masculino y femenino antes mencionado) que es una invitación al conformismo, y por lo tanto a la homologación y por lo tanto al control (del ser humano sobre el ser humano). De ahí la segunda gran paradoja (conceptual, propiamente vichyana): el hombre, desde lo alto de su más completa y absoluta civilización, se arriesga y cae en la brutalidad, en la antinaturalidad, en la bestialización; su naturaleza civilizadora no ha sido más que una acción contraria de incivilidad, de antinaturalidad, un acto literalmente "contra natura" (y para recordárnoslo, con estas mismas palabras, está también Ungaretti entrevistado por Pasolini en su Comizi d'Amore). No es sólo esto: ese atributo de ambigüedad sexual fijado a la imagen del cuerpo desnudo, cosificado como un mero objeto de deseos y perversiones carnales, fuente de malicia y de condena (para los hombres y las mujeres respectivamente), hace de ese mismo cuerpo y de su desnudez una realidad demasiado incómoda para uno mismo y para los demás, hecho que, al no respetar las normas sociales de la moral, debe ser forzado a la sombra de la ropa sobre la ropa (que, paradójicamente, reduce a la persona a una cosa más que a la desnudez misma); una traumática revelación que, como cualquier otro recuerdo desagradable, debe ser arrojada al oscuro rincón del inconsciente, y olvidada. Sólo así, negando la propia desnudez y aceptando la imagen grotesca y antinatural del ser humano vestido, uno se siente adecuado, civilizado, humano.


El absurdo humano

La soledad, la vergüenza, la muerte: el trasfondo de todo esto es el miedo sordo de Isolda a la muerte, es decir, a morir obligada a la inmovilidad en la que se encuentra encadenada: por la imposibilidad de un contacto sincero con los demás, por la imposibilidad de aceptarse a sí misma en su condición natural de desnudez, por la imposibilidad propia y ajena de cruzar el umbral de los propios esquemas mentales preconstruidos. Una muerte, por lo tanto, sería un absurdo asesinato-suicidio. Sería: afortunadamente, este no es el final del cuento calvino analizado hasta ahora.


Bibliografía y referencias externas

Todas las citas dadas sobre el cuento "La aventura de un bañista" están tomadas de: Italo Calvino, "Los Amores Difíciles", Mondadori editore, collana Oscar moderni, 2017. La entrevista que Pier Paolo Pasolini dirigió a Giuseppe Ungaretti está contenida en el documental- investigación "Comizi d'amore" (1964); aquí está el enlace a la versión completa presente en la plataforma de YouTube: https:// www.youtube.com/watch?v=LSkOnp7Lt-Y El ensayo del sociólogo alemán Norbert Elias "El proceso de la civilización" se publicó por primera vez en Italia en 1988. La edición más rigurosa es sin duda la editada por il Mulino, pero por el momento no parece estar disponible.


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