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Una luz diferente, una magia que se desvanece

Qué significaron las lámparas halógenas para el teatro? Puede la tecnología reemplazarlas?

Oscar Frosio

Lighting Programmer
16th January 2021

El 1 de septiembre de 2018. Un día como cualquier otro, para casi toda la gente... no para el Teatro Europeo. Ese día es recordado como un día "melancólico". El momento en que se retira un elemento fundamental del recorrido técnico y artístico del teatro moderno, presente desde la llegada de la electricidad. Como todos los trabajadores más preciados, con los bolsillos llenos de anécdotas e historias, también le tocó a ella... la lámpara halógena. Tal vez la mayoría pueda escapar de una risa leyendo tal cosa, casi yo también, después de todo de qué estamos hablando? una bombilla que se retira? bueno... sí, en realidad es tan...

LED: Una infinidad de ventajas objetivas

No abriré un largo capítulo sobre las ventajas objetivas de esta elección en términos de energía y ahorro económico. Baste decir que en una Europa sin lámparas halógenas, pero casi exclusivamente con LED y ahorro de energía se ahorraría, anualmente, una cantidad de electricidad igual a la utilizada por Portugal, sin mencionar los casi 15 millones de toneladas de dióxido de carbono menos que la que se suele emitir al medio ambiente, para el año 2025. Para el usuario final, el que literalmente tiene que tomar la escalera y cambiar la lámpara quemada, bueno, él también notará un gran cambio: si compra una lámpara LED de buena calidad, gastando poco menos de 20 euros, podrá guardar la escalera en el armario durante al menos 7 u 8 años, si no más. Y tal vez con el dinero ahorrado de la compra continua de bombillas podría elegir ir a ver un concierto, o un espectáculo.... por lo menos espero...


Blanco cálido... blanco frío... qué significa eso?

Seguramente todos habrás comprado una lámpara LED, en el supermercado, en una tienda de electrónica, en internet... bueno, cuál es una de las cosas que (espero) la mayoría de la gente está mirando cuando compra? las famosas palabras "blanco cálido", "blanco frío" o "blanco neutro" (cálido, frío, neutro). Es muy simple de explicar: el blanco cálido es el color que tiende hacia el ámbar, el blanco frío tiende en cambio hacia el azul, y el neutro es más o menos el mismo color de una hoja de papel blanco visto a la luz del sol, por lo que un blanco muy equilibrado (no demasiado cálido, o frío, de hecho). Cualquier lámpara halógena desarrollada para proyectores teatrales, por la física y la construcción, emite una luz que está entre el blanco neutro y el blanco cálido [3200 grados Keelvin]. Los fabricantes siempre han tratado de que esta fuente de luz emita un color lo más neutro posible, pero por toda una serie de razones técnicas y físicas, siempre tiende a ser cálida, a "amarillenta" en otras palabras. Y esto también ocurre con las lámparas que hasta hace unos años llenaban de luz nuestros hogares, restaurantes, bibliotecas, lugares donde pasábamos el tiempo, edificios públicos y privados.


Ajustando la intensidad, el comienzo de la "magia"

Cuando era pequeña, en mi mesilla de noche, tenía un pequeño Abat-Jour. A través de "una pequeña rueda" en el cable eléctrico podía ajustar el brillo de la lámpara y, mientras me dormía, me gustaba mantenerla encendida a una intensidad muy baja. Me recordó exactamente la misma luz producida por una vela. Y este es exactamente el quid de la cuestión: las lámparas de filamento, y por lo tanto las lámparas halógenas, son capaces de cambiar de color al más mínimo cambio de intensidad. Imagínenlas en casa, encendidas a máxima potencia: no reproducen en absoluto el color ámbar, muy cálido, de una vela, sino el color "neutro-cálido" del que hablábamos antes, pero si tienen la oportunidad de variar la intensidad de esas lámparas, llevándolas por ejemplo a la mitad de su potencial luminoso, o incluso menos, se dan cuenta perfectamente de que el color cambia, mucho. Durante años y años en el teatro hemos estado haciendo luz partiendo de esta suposición: una lámpara es capaz de emitir un cierto color en relación con la cantidad de luz que produce y cuanto más variamos la intensidad más cambia el color: hacia abajo el color tiende a ser cálido, hacia arriba el color tiende a ser neutro.


Por qué llegaron las lámparas halógenas al teatro (y a nuestras casas)?

La respuesta es muy simple: ahorro de dinero, menos contaminación y mayor eficiencia energética. Las mismas razones que ahora las retiran, que en su momento trajeron un soplo de innovación al mundo de la luz. Las primeras lámparas, llamadas lámparas de "globo" o de "pera" por su forma, eran simples bombillas de metal en el vacío que contenían un filamento que, al calentarse, producía luz. Por qué no continuar con este método? La primera razón es que las lámparas de filamento eran extremadamente delicadas y esto las hacía absolutamente inadecuadas para el uso teatral, es decir, en un lugar donde los proyectores [normalmente son identificados erróneamente como "reflectores" por el público, pero en el teatro todo lo que está diseñado para emitir luz e iluminar a las personas, objetos, escenas, se llama "proyector"] eran (y son) continuamente montados, desmontados, usados y modificados, incluso cuando estaban encendidos. Todo esto habría roto casi con toda seguridad el filamento, lo que habría conducido a la sustitución de la lámpara, con un inenarrable desperdicio de vidrio, metal, tiempo y dinero. Además, por su propia naturaleza, tenían una vida extremadamente corta: duraban sólo unos meses, incluso sin ser tocados nunca, y se encendían y apagaban con la máxima precaución (entre otras cosas, en el teatro sucede muy a menudo tener que hacer efectos de luz "repentinos", que afectarían considerablemente al filamento, acortando su ya corta vida). Es precisamente aquí donde entra en juego la lámpara halógena: Mediante una mezcla de productos químicos en el interior de la bombilla de vidrio, que esta vez también es más gruesa y resistente, la ciencia ha podido aumentar significativamente la durabilidad y la robustez de las lámparas, por no hablar de la eficiencia energética, ya que los filamentos de las lámparas halógenas son capaces de emitir más luz, de forma más estable y con una calidad extremadamente alta. Todo esto ha permitido dar un salto muy importante en la tecnología de iluminación tanto teatral como doméstica. En el teatro, por lo tanto, hay una necesidad fundamental: las lámparas deben ser capaces de emitir una gran, a veces muy grande cantidad de luz (hablando en lenguaje técnico, basta pensar que las lámparas halógenas utilizadas para un proyector convencional con lente Fresnel parten de una potencia de 1000W hasta 5000W y más, mientras que una lámpara halógena utilizada en el hogar tiene una potencia que va de 100 a 300 vatios máximo).


Teatro: La intensidad, el color, el tiempo de reacción del filamento

lámpara halógena. Sólo falta una pieza para concluirlo todo: qué pasa en el teatro cuando voy a variar la intensidad? Porque sí, mientras jugamos con la lámpara de nuestra mesilla de noche vemos un cambio de color hacia el calor, pero como consecuencia también notamos que el brillo se reduce hasta el punto de no ver nada más... y esto obviamente no está permitido en el teatro. A lo largo de los años, el mundo teatral ha trabajado teniendo en cuenta esta condición: se realizaron proyectos de iluminación en los que los proyectores se dispusieron teniendo muy presente este tipo de problema/ventaja. Porque los diseñadores de iluminación sabían que si querían crear un tono cromático en un determinado momento del espectáculo basado sólo en las lámparas, sin colores artificiales, tendrían que colocar muchos más proyectores, para disminuir su intensidad sin afectar demasiado a la cantidad total de luz. Piense que las luces de muchos espectáculos han sido estudiadas y concebidas a partir de estos conceptos (vea por ejemplo la coreografía "Petite Mort" de Kylian, como muchas otras obras suyas): Obras teatrales concebidas con el único uso de la "luz blanca", cuyo color variaría entonces según la intensidad, en función de las características de la lámpara y del proyector, y obviamente con la experiencia de los diseñadores de iluminación. Una última característica, pero aún importante, es el tiempo de reacción del filamento: con las lámparas "pequeñas", las domésticas, se enciende y se apaga en casi cero segundos, o al menos un tiempo sólo ligeramente perceptible a simple vista pero... Piense en el filamento de una lámpara que tiene la misma potencia que un apartamento entero (es decir, una lámpara que absorbe la misma electricidad que un lavavajillas, un refrigerador, un horno eléctrico y un microondas, todo junto...): el filamento es literalmente mucho más grande, y el tiempo que tarda en calentarse para emitir luz, así como el tiempo que tarda en enfriarse para apagarse, es casi medio segundo, si no más. Se han construido espectáculos enteros alrededor de estas características, así como reglas y métodos para tratar de minimizar esto cuando era un impedimento para el diseño de la iluminación.


Es posible usar una lámpara LED? Quizás ponerle un color?


Por el momento no hay ninguna lámpara LED, ni siquiera en el sector profesional, que sea capaz de darnos el mismo efecto que las lámparas incandescentes solían darnos. Poniendo un color delante de una lámpara, entonces, el problema no se resolvería: variando la intensidad de una lámpara LED seguiríamos teniendo el mismo color para todo el rango de luz. Hay sistemas bastante complejos, llamados "Motor multicolor de LED" o "Chip multicolor" que consiste en varios LEDs (5,6,7 o más LEDs con diferentes colores entre sí), que parecen estar empezando a imitar el comportamiento que tenían las lámparas halógenas, pero hasta ahora el camino es todavía muy largo. Sin embargo, hay un problema que sigue siendo evidente e insuperable: por muy prometedor que sea el resultado desde el punto de vista cromático, no se trata de un filamento que se calienta físicamente sino de una fuente de LED regulada por un algoritmo digital.


Las lámparas se están retirando, y también su magia.

Llegamos al final de este artículo. Después de tantos ejemplos, datos, anécdotas, me gustaría detenerme en esta llamada "magia". Qué significa realmente? De qué se deriva, además de las características ya mencionadas y que no encontraremos en los LED, la nostalgia de estas lámparas? Es todo muy simple: por muy beneficioso que sea y por muy artístico y único que sea, la luz LED es una luz extremadamente artificial: es una pura invención humana. El filamento de la lámpara halógena, no. Como está hecho por el hombre, es extremadamente sincero y natural en la forma en que emite la luz: se calienta cuando la electricidad pasa a través de él, se vuelve incandescente, hace lo mismo que las velas. Vemos la luz a medida que se produce, podemos "tocarla". Es un proceso profundamente diferente de la emisión de luz LED, y la diferencia, en el aire, en un objeto, un tejido, o incluso más en la piel humana, es sustancial: la luz LED simplemente ilumina, la luz incandescente envuelve, acaricia, resalta los tonos de la piel, la tez. La luz incandescente en un ballet clásico hace que los cuerpos de los bailarines "vibren", así como puede ser narrativo, alegre, pero también dramático. Está "completo" con todas las frecuencias cromáticas necesarias para resaltar cualquier color, cualquier objeto, sin hacer nada "eléctrico" o "saturado", limitándose a devolver a nuestros ojos lo que es la realidad y por lo tanto la voluntad de un escenógrafo, o de un diseñador para hacernos ver las cosas de una cierta manera. Siempre hemos estado acostumbrados a ver la luz incandescente como una luz fascinante e inolvidable... Ahora es el momento de pasar página, ahora viene la innovación. Pero debemos recordar que a veces la tecnología debe tener en cuenta el pasado, la historia, para traer el progreso pero no necesariamente un cambio radical... especialmente donde una cosa era perfecta, donde la técnica se convirtió en arte. Donde la luz era sinónimo de magia.


Oscar Frosio


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